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创业失败之后,我总结了10个教训

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金沙 www.butalbital247sale.com Labit是一个帮助研究人员为他们的实验室创建网页的网站。如今这个网站已经不存在了。2017年12月5日,我们关闭了服务器。我们的网站已经不复存在了。关闭你的初创公司感觉有点像失去了你所爱的人。以下是我作为Labit创始人和首席执行官的过程中所犯下的错误以及领悟到的惨痛教训。

错误一:没能选择合适的联合创始人

刚开始创业不久,我们邀请了第三个人作为我们的联合创始人。他是一个非常聪明的人,也是一位非常优秀的科学家,但他的情商却非常低。很多情况下,他都表现得非常情绪化,需要花很长时间才能冷静下来。我认为我可以因为他的智慧而忍受他情商低的问题。

但事实表明,我是错的。我分配给他的几个任务,他都没能很好地完成。我们专门安排了一个会议来讨论这个问题,但当我们刚开始的时候,他就生气了,站起来,砰的一声关上门离开了。就在那一刻,一切都结束了。我们都知道我们无法和他一起工作。这个人不成熟,不承认自己的错误,也不能接受建设性的批评。稍微有点压力,他就会崩溃,而压力则是初创公司发展过程中的一个常态。他会在危急的情况下会损害公司的所有业务,我不能让这种情况发生,还有很多人指望我带领这家公司走向成功,我必须让他走人。我失去了一个朋友,但我挽救了一家公司。至少在一段时间之内是如此。

错误二:没能做到从0到1地创新

强烈建议读读彼得·泰尔的《从零到一》这本书。这本书中所传达的核心观点其实很简单。所有伟大的公司都是垂直创新而非水平创新。他们从一层进入到另一层。

我们自己就是在这个地方失败的。我们希望能成为研究实验室领域的Facebook。市面上也有很多克隆一家成功的公司的机会和案例,如宠物界的Uber,面向孩子的Facebook,停车领域的Airbnb。首先,当你按照这种思路做你的项目Pitch时,它听起来就像一个山寨模仿者,这是非常糟糕的。其次,如果你的公司没有做到从0到1的创新,即使你们公司的执行能力再出色,你们公司成长为伟大的公司的机会也是非常渺茫的。想法和执行哪一个更重要?答案是:两个都重要。

错误三:没能选择合适的目标用户

当时选择目标用户时,我们面临几个选项:B2C(面向消费者的业务)、B2B(面向企业的业务),以及B2A(面向学术界的业务),最终我们选择了B2A,这也是最糟糕的一个选项。

从创新的角度来思考学术界是非常反直觉的。外部观察者可能认为科学家是创新者,因为科学家是站在技术和创新前沿的人。不对吗?

不对!

学术界的人其实是非常不情愿的。研究人员将头埋在可研中里,看不到周围的任何东西。大多数具有决策权的管理职位都是由那些老派、保守的人担任的。他们对现有的系统感到满意,他们并不关心是否可以通过提供某种技术来提高效率。

我们自己就是科学家,所以我们被高尚的意图所驱使,这个意图就是为我们的社会做出贡献。但我们没能承认学术界存在的明显的滞后性和惰性,并为此付出了沉重的代价。

确保你是在合适的地方创业的。

选择创办一家公司,这已经可以成为质疑你理智的理由了。作为一个外国人,选择在韩国创业的纯粹是一种疯狂。文化和语言能决定很多东西。我惊讶地发现,原来有这么多和我不一样的人和我在同一个星球上生活着。韩国人是外星人吗?或者我应该说,我们是外星人吗?他们经验公司的方式令人费解。没有意义的官僚主义和规则是非常折磨人的。韩国的学术文化是一个完全不同的故事,值得对它进行单独分析。斗争是真实存在的。

地理位置是至关重要的。住在距首尔268公里的Gwangju,这让我们与首尔所能提供的初创公司氛围和潜在人脉都隔绝了。

如果我们在美国创业一家公司,或者在任何一个说英语的国家创办一家公司,我们的很多事情是能够做对的。当然,我遇到的情况可能与你在创业中遇到的情况不一样,但是我想强调的是,在一个合适的环境中创业是非常重要的。你可以选择硅谷或世界上任何一个主要的科技创业中心。在一个远离商业世界的小城市里创业会让你两股战战。

错误四:没能及时充分地验证创业想法

这正是我们刚开始的时候出现问题的地方。我在这个方面犯的错误是创业中最常见的错误之一:我把客观的现实过于理想化了。

我自认为用户遇到的这个痛点比实际的要痛苦得多。事实上,这与其说是一个问题,还不如说是一个不便。但我说服自己和其他人说,科学界需要我们提供一个解决方案。我被这样的一个愿景驱使着,最终将我带到一个错误的地方。

确保你要解决的问题是用户遇到的一个真正的痛点,而不单单是一个简单的不便。不要陷入你自己想要相信的事情中区。彻底验证你的创业想法是否可行。建议阅读Eric Ries的《精益创业》这本书。

调研可以为你提供一些信息,但大部分情况下,它们并不是很有价值。它们无法代表真实的情况。

请与你的用户进行真正的访谈。不要试图推销,我这里说的推销的意思是不要试图给用户强加一种观点。将你的产品和想法客观地展示给用户,然后观察他们的反应。

当你谈论你的想法时,要客观。看看人们会如何反应,问他们将会如何使用产品。他们会购买产品吗?如果会购买,他们愿意为这款产品付多少钱?

这个步骤的唯一指导原则是全球顶尖创业孵化器Y-combinator的座右铭:开发人们真正想要的产品。

Y Combinator这句话的意思是,你应该确保你能找到潜在的客户,并且在开发产品或写第一行代码之前就能将你的创业想法成功销售出去。

确保能找到愿意为你的产品付钱的人。或者用Airbnb的首席执行官Brian Chesky的话来说:有100个真正热爱你产品的人比有100万个喜欢你的产品的人要好得多。

错误五:没能迅速将产品发布出去

就这样,我们开发了MVP。我的团队在不到2个月的时间内就开发完成了产品的初始版本,这个版本的产品是Ok的。我当时应该立刻将产品发布出去才对。但是我等得太久了。如果我能回到过去,我会告诉自己:快点将产品发布出来就好!

我花了很多钱重新设计产品,包括logo的设计,同时又新开发了一些额外的功能。我想让第一批用户觉得这款产品是非常完美的一款产品。我们呢花了好几个月的时间才从alpha版本升级为beta版本,其实alpha版本已经差不多可以发布了,beta版本虽然看起来更好看,但是为之花几个月时间是没有必要的。我浪费了很多时间去打磨一款我们并不确定人们会需要的产品。

这个错误是创业者最常犯的错误之一。创始人在发布产品时非常犹豫。他们总是试图去不断迭代一款尚未发布的产品。实际上,这个阶段的的目标是把产品发布出来,并开始从真实的用户的使用反馈中学习。第一版产品丑一点、有点缺陷、功能不完整,这都是可以接受的。将你丑陋的“孩子”带到这个世界上,然后让它不断进化。

错误六:没能为公司筹集足够多的发展资金

一家公司的CEO的最重要的职责之一就是确保公司有钱。事实上,在公司最初的发展阶段,这可以说是公司CEO的唯一工作。

确保公司银行账户里一直是有钱的。我当时从韩国政府那里筹到一些资金。我们使用这些钱的方式存在着严重的局限性,但我们还是成功地开发出了MVP、成功设计出了产品logo和界面,而且还在营销和公司注册方面投入了一点资金。创始人不应该关心竞争还有另一个原因。正如创业教父Paul Graham所说的那样:创业失败最常见的原因不是来自竞争,而是自杀。

资金耗尽的公司必然会走向死亡。

错误七:没能组建一支靠谱的团队

除了筹集资金,一家创业公司的首席执行官第二个重要工作就是招聘。我遇到的每一位CEO都说,为团队招到合适的人才是最困难的一项工作。首先,我在找联合创始人上犯了,然后我在团队成员招聘方面又犯了错。

我们遇到了一个人,他是一个优秀的程序员和数据库工程师。他在自己所在的领域是一个绝对的专家,在招聘这个人方面,我又犯错了。对于我这样一个非技术型的联合创始人来说,他的专业水平令人生畏。我相信他最终能够解决我们在一些在自由职业者身上花费过多的问题。所以我开始付给他很少的钱让他帮忙监督我们雇佣的两名自由职业者。但他们不需要监督。他们做得很好,所以这个人最终什么工作也没做,但还是从中得到了金钱回报。如果他能像他承诺的那样学习这款产品的框架,那也问题了。但是他什么也没做。他就是那种典型的光说不做的主。同一个错误,我犯了两次。

我自己存在的一个问题是,我总是将人们看得比他们实际的要牛。我相信人们是可以改变的。但是很多时候,他们证明我错了。这家伙真是一团糟。在和一个韩国女孩坠入爱河之后,他在一夜之间他从一名终生无神论者(和一名科学家)变成了一名基督徒,而且他们交往了两个月之后就结婚了。

如果他可怜的专业精神和缺乏诚信这一事实没有危及到我们的公司和团队的话,那么这个人的跟人生活是与我在这篇文章中讨论的话题本来是不相关的。我在这里想说的是:在招人方面一定要谨慎。

即使你的潜在雇员是个出色的工程师,如果他没有诚信,他也会让你失望的。

如果你的团队成员只是为钱而工作,他们就缺乏和你你一样的动力。一旦公司出现问题,他们就会立刻走人。

公司招聘的最初一批员工和创始人自己一样重要。他们将为定义公司的DNA,公司未来招聘的员工都将以第一批员工为标准。如果你没有招到合适的第一批员工,你将会在整个创业生涯中遭受这个问题所带来的不良后果。

关于这个话题,我读到的最好的书Yevgeniy Brikman的《Hello, Startup》。这本书的第11章是专门讲招聘的,也是这本书的精华部分,这本书非常有价值,推荐一读。

当然也有非常合适的人。很难找到有技能的正派人。但有时你会发现真正的钻石。最初为我们工作的挣工薪的自由职业者最终同意正式加入我们的团队,他们相信我们的这个创业想法有发展为大业务的潜力,因此即使做出薪资方面的牺牲也要加入我们。这些家伙简直太棒了。我从未当面见过他们,在网上也没有做过很多的交流,但他们的专业精神和正直从未让我怀疑过他们。

有一条我们所有人都遵循的潜规则:一个人负责说,一个人负责做。我相信这是唯一正确的做事方法。开发人员总是按时执行完成规定的任务,他们非常高效和负责。下面是创业公司的团队要遵循的另一条规则:坚持招聘合适的人。

错误八:身兼多职

如果你有一份全职工作,这时如果你想一边工作一边创业是极其困难的。在每天工作结束的时候,你已经因为白天的工作感到疲惫了,下班后你自然想好好休息一下。每个人的精力都是有限的,每个人一天都只有24小时。如果你身兼多职,一边全职工作,一边创业,有些东西肯定会受到影响。

还有什么比一边全职工作一边创业更糟糕的情况吗?有,那就是一边攻读研究生学位,一边创业。

当你是一个硕士生或博士生时,你已经没有自己的生活了。如果你试图在攻读研究生学位之余再去创业,你的生活就变成了一个活生生的地狱。这是给所有考虑创业并计划辍学的朋友的学生的建议:

不要边上学边创业,也不要辍学创业,先完成你的学业,我是认真的。获得学位,把这件事情完成。不管你毕业以后做什么,当你找工作面试的时候,面试官会非常看重你的简历上的学历情况。拥有一个学位会帮你打开很多扇门,也会为你带来很多机遇。创业可以等。学业不能荒废。

好吧,如果你不听我的建议。依然选择边工作边创业,或边上学边创业。那么欢迎来到地狱,这篇文章里讲了一些你在创业初期阶段必须要知道的一些事情。

错误九:没能管好公司的开销

有几点需要特别注意:

(1)不要立刻忙着注册公司。有一个名为Stripe Atlas的非常有名的服务。你只需花500美元,它就能帮你完成公司注册方面的工作,而且速度非常快。所以不要一开始就忙着注册公司。在最初阶段,你不需要注册公司。只有在你的公司有营收之后或者你找到了投资者并且他们需要你注册公司之后再去注册公司。如果注册公司,最好在特拉华州注册公司。没必要在这方面进行创新,随大流就行了。Stripe Atlas会自动为你的公司在硅谷银行开一个银行账户,当然这里需要单独付费。

(2)银行账户维护开销。硅谷银行每个月会向你收取25美元的维护费。在早期,它是不必要的花销。

(3)服务器方面的开销。即使按照最低的费用成本来维护你的网站,你每月也需要花费大概20美元。确保你有足够的钱支付服务器方面的开销。

(4)薪资开销。如果可以的话,最好能够不支付员工工资。找到与你有共同愿景和梦想的人,这些人愿意为实现公司目标和获得一定的公司股份而工作。不要在分配公司股份方面太小气。在分股份方面,对那些帮助你建立起你的企业帝国的人一定要非常慷慨。

如果你的公司一文不值,即使你持有公司100%的股份,那么你也一文不值。如果你的公司值10亿美元,即使你持有公司10%的股份,这也是一笔巨额的财富。

错误十:没有为创业失败做好准备

我自己当时还没有做好失败的准备。我当时以为我已经准备好了,但实际上并没有准备好。我在这次创业中投入了太多,眼睁睁看着你的创业小船即将沉没,这种感觉是很糟糕的。

平均而言,10家创业公司中,有9家创业公司最终会失败。这是Y Combinator的人始终坚信的一个事实。我相信这个数据是非常接近事实的。经营一家创业公司是极其困难的,从一开始就找到正确的方向几乎不可能做到的。

Elon Musk曾说过:“所谓创业,就是嚼着玻璃凝视深渊。

谢谢Musk,他非常形象地表达出现了创业的真实感受。

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